Aproximaciones al concepto de populismo - Núm. 169, Febrero 2019 - Serie Informe Sociedad y Política - Libros y Revistas - VLEX 773193221

Aproximaciones al concepto de populismo

Autor:Ricardo Cubas R.
Cargo:Historiador. Investigador y profesor asociado de Historia de América Latina en la Universidad de los Andes (Chile). PhD en Historia y MPhil en Estudios Latinoamericanos por la Universidad de Cambridge. Licenciado en Historia por la Pontificia Universidad Católica del Perú
Páginas:6-7
 
EXTRACTO GRATUITO
Serie Informe Sociedad y Política 169
lgunos autores consideran que el problema con el
concepto de populismo es su vaguedad -y consi-
guiente confusión-, pues en él cabrían personajes
y movimientos tan distintos como Donald Trump y
el Tea Party en los Estados Unidos, Jair Bolsonaro en Brasil,
junto con Podemos en España o Syriza en Grecia. Por ejem-
plo, en Europa se calica como populistas a movimientos
descritos como de extrema derecha, que deenden una
plataforma anti-inmigrante con rasgos xenófobos y con
un exaltado nacionalismo y al mismo tiempo, también se
considera como populista a una izquierda anti-sistema que
promueve agendas opuestas a la de los nacionalistas. Muy
frecuentemente estos grupos y sus líderes no aceptan que
se los llame “populistas”, pues estiman que se trata de una
etiqueta peyorativa que busca descalicar sus programas.
¿Cuál sería entonces la utilidad del término? ¿no sería como
un cajón de sastre en el cual caben todos los programas
que plantean un cambio profundo del orden establecido?
En realidad, para que esta palabra nos ayude a denir una
realidad concreta, es necesario delimitarla. ¿Qué sería en-
tonces el populismo? ¿una ideología? ¿una estrategia y un
estilo de hacer política? ¿un síndrome en tiempos de crisis?
En la actualidad el término “populismo” tiende a utilizarse
para identicar diversos estilos de gobierno y de manejo
de la economía que rompen con las prácticas, las formas
y las instituciones políticas tradicionales y que plantean un
nuevo pacto social, generalmente utilizando una retórica
radical y mesiánica con pretensiones refundacionales.
Al margen de las discrepancias de los autores en torno a
este término, según los cientistas políticos Cas Mudde y
Cristóbal Rovira, todas las formas de populismo casi siem-
pre suponen una crítica al orden establecido y una adula-
ción a lo popular. De esta manera, una de sus claves para
interpretar la realidad sería la oposición entre el “pueblo”
-depositario de todo lo bueno en una sociedad- y una “elite
corrupta”. Para esta tendencia la política debería ser una
A
1. APROXIMACIONES AL
CONCEPTO DE POPULISMO
6
forma de expresar directamente la “voluntad general” y
esta “voluntad general” debería ser rescatada de los pode-
res fácticos que buscan ignorarla, distorsionarla o mani-
pularla2. Tomando en cuenta esto, me inclino a pensar que
el populismo más que una ideología -es decir, una visión
orgánica acerca de lo que la sociedad es y de lo que ella
debería ser- se trata de una estrategia y de un estilo de ha-
cer política que puede ser utilizado por movimientos muy
distintos e incluso, opuestos entre sí.
En esta línea, podríamos enumerar algunos rasgos gene-
rales del populismo actual (aunque no necesariamente se
aplican en todos los casos):
1. Liderazgos carismáticos con rasgos mesiánicos: los
líderes populistas se presentan a sí mismos como los
hombres indispensables, providenciales, como reden-
tores que encarnan e interpretan las necesidades del
pueblo para conducirlo hacia un proceso revoluciona-
rio de regeneración, puricación o refundación frente a
un orden corrupto.
2. En torno al líder se desarrolla un movimiento político
o partido que exalta su gura.
3. Se desentienden de la temporalidad del poder: se de-
sarrollan mecanismos para perpetuarse en el gobierno.
4. Crítica a las élites y a los poderes internacionales:
en el caso de los populismos de izquierda el ataque
está dirigido contra la oligarquía y el capitalismo in-
ternacional.
5. Exaltación de lo “popular” y relación directa con el
“pueblo”: sin embargo, las deniciones de estos tér-
minos son lo sucientemente vagas para que puedan
ser redenidas constantemente por el líder y el partido
según las circunstancias políticas y económicas. Los
populistas sostienen que ellos harán que el poder re-
grese al pueblo y que éste vuelva a ser soberano.
Mudde, Cas y Rovira Kaltwasser, Cristóbal, Populism. A very Short Introduction
(New York: Oxford University Press, USA, 2017), 5–6.
2

Para continuar leyendo

SOLICITA TU PRUEBA