La Aventura Urbana de America Latina. - Vol. 41 Nbr. 124, September 2015 - EURE-Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos Regionales - Books and Journals - VLEX 636921229

La Aventura Urbana de America Latina.

Author:Martínez, Gerardo
Position:Reseña de libro
 
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Germán R. Mejía Pavony

FUNDACIÓN MAPFRE/TAURUS (COLECCION AMERICA LATINA EN LA HISTORIA CONTEMPORÁNEA, SERIE RECORRIDOS), 201 3, 287 PP. + ANEXO GRÁFICO

[ILUSTRACIÓN OMITIR]

El ejercicio de pensar y escribir la historia de las ciudades latinoamericanas, desde una perspectiva de conjunto y en un periodo de tiempo amplio, no ha sido muy frecuente. El intento más serio está por cumplir cuarenta años, y por su calidad sigue siendo el gran referente; Latinoamérica: las ciudades y las ideas, escrito por el argentino José Luis Romero en 1976. Con una pretensión menor por el tiempo del que se ocupa (dos y no cinco siglos), el colombiano Germán Mejía acaba de publicar La aventura urbana de América Latina, integrante de la serie Recorridos (de la Fundación Mapfre, bajo cuyo sello se han producido en varios momentos buenas historias de ciudades iberoamericanas), donde se propuso revisar los ejes comunes de la historia de Latinoamérica desde la independencia hasta la actualidad.

El libro acomete la tarea buscando salir de ciertas "prisiones historiográficas", con preguntas sobre la dinámica urbana de América Latina desde lugares diferentes a los acostumbrados: sin el peso de la teoría de la dependencia--tan extendida por varias décadas en estos estudios-, sin las limitaciones de la perspectiva físico-arquitectónica, sin la estrechez de los miradores demográficos o de industrialización, frente--y contraías historias donde la ciudad es un simple escenario por el que pasan vidas. En la encrucijada de la historiografía contemporánea, que se debate por la pertinencia de sus temas y de los grandes esquemas explicativos, Germán Mejía opta por comprender el papel político que las ciudades han desempeñado (sin obviar las explicaciones económicas): el de las funciones que les ha correspondido cumplir en cada momento; el de la participación de sus elites, su gobierno; el de los roles y tensiones que han mantenido como parte de los conjuntos mayores a los que han pertenecido; el del impacto de fondo que ha tenido el liberalismo como programa asumido en el siglo XIX.

El punto de arranque es principio y también fin. No resulta paradójico, dice el autor, "que el imperio español hubiera nacido y comenzara a morir de la misma manera: en sus cabildos". Lo que siguió fue la búsqueda de un nuevo modelo político; por tanto, una guerra de elites, pero también una guerra de ciudades, una disputa por la organización del espacio y, además, una redefinición del papel que le correspondía al municipio. Cuando la monarquía hispana entró en crisis en el bienio decisivo 1808-1810, muchas ciudades importantes quisieron asegurar el control de la región que dominaban, tratar de ser independientes, lo que planteaba una configuración espacial opuesta a la que se había mantenido en los...

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