Consumer Rights Law and the strengthening of collective actions / Fortalecimiento de las acciones colectivas: un llamado a prevenir - Consumer Protection - Mondaq Chile - Mondaq Business Briefing - Books and Journals - VLEX 741311065

Consumer Rights Law and the strengthening of collective actions / Fortalecimiento de las acciones colectivas: un llamado a prevenir

Author:Mr Aldo Molinari and María José Martabit
Profession:Carey
 
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...Ante la contundencia de las estadísticas en materia de interposición de demandas colectivas, es necesario reconocer que la dictación de la Ley 21.081, y los altos riesgos involucrados en un escenario de aumento progresivo de juicios para la defensa de intereses colectivos y difusos —en lo económico, judicial y reputacional—, plantea, sin lugar a dudas, nuevos desafíos para las empresas...

Tras cuatro años de espera, y variados trámites legislativos y constitucionales, el pasado 13 de septiembre se publicó la esperada Ley N° 21.081, que introduce diversas modificaciones a la Ley N° 19.496 sobre Protección de los Derechos de los Consumidores, con el claro propósito de fortalecer los instrumentos de protección y defensa del consumidor, auspiciando un alza considerable en la interposición de acciones en defensa del interés difuso y colectivo. No se requiere una revisión pormenorizada de su contenido para advertir que las modificaciones introducidas por la Ley N° 21.081 representan las herramientas que vienen a materializar y reafirmar el espíritu protector de la actual norma. Tales instrumentos incorporados por la nueva ley corresponden principalmente a las nuevas facultades de fiscalizar, interpretar y proponer normas que tendrá el Servicio Nacional del Consumidor (Sernac); el incremento de las multas y las nuevas reglas para su determinación; el aumento del plazo de prescripción y el momento desde el cual se contabiliza; los beneficios para las pequeñas y micro empresas; el nuevo procedimiento voluntario para la protección de intereses colectivos; la indemnización directa y automática por suspensión de servicios básicos, junto con las modificaciones incorporadas a las acciones colectivas. En cuanto a las novedades que introduce a las acciones colectivas destacamos, en materia de sanciones, la posibilidad de que los consumidores exijan la indemnización del daño moral de forma conjunta a los daños patrimoniales; la facultad del juez de aplicar una multa por cada consumidor afectado; la facultad del juez de poder aumentar en un 25% el monto de las indemnizaciones en caso de que el proveedor incurra en alguna causal agravante y el establecimiento de un límite global absoluto de 45.000 Unidades Tributarias Anuales (UTA) a las multas impuestas en juicios colectivos. Respecto a las modificaciones a la tramitación, incorpora la eliminación de la discusión en la etapa de la admisibilidad de la demanda colectiva; la incorporación de medidas...

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