Estancamiento productivo: causas y remedios - Núm. 272, Septiembre 2018 - Serie Informe Económico - Libros y Revistas - VLEX 741269385

Estancamiento productivo: causas y remedios

Autor:Juan Andrés Fontaine T.
Cargo:Ingeniero Comercial y Licenciado en Economía de la Pontificia Universidad Católica de Chile
Páginas:10-11
 
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Serie Informe Económica 272 10
o hay una explicación única para la decadencia del
crecimiento de la productividad experimentada en
los últimos quince años en comparación con los
dos decenios previos, pero probablemente inciden
en él los siguientes factores:
El fuerte crecimiento de la PTF en 1985-97 incluye algo
de la recuperación cíclica post crisis de 1982-83 y el
sobrecalentamiento de 1996-97. El período siguiente
incorpora dos recesiones (en 1998 y en 2009) y la co-
rrespondiente subutilización de capacidad productiva.
La desaceleración de la PTF refleja en parte la disipa-
ción en el tiempo del impacto de las grandes reformas
estructurales de los años 1970 y 1980, las cuales die-
ron lugar a una reasignación de recursos y la corres-
pondiente alza en el nivel de la PTF.
Durante buena parte de los últimos 15 años el tipo
de cambio real se ha mantenido por debajo del nivel
que alcanzó en promedio en 1985-97, bajo el cual se
vericó un vigoroso crecimiento exportador con nota-
bles ganancias de eciencia. Con un tipo de cambio
real más bajo se hacen más evidentes las falencias
en cuanto a productividad laboral y otras deciencias.
Durante los últimos 15 años el país ha debido abordar
importantes inversiones cuyos benecios son de muy
largo plazo, como la educación y la infraestructura, o
no necesariamente se reflejan en un mayor PIB. Este
último es el caso, por ejemplo, de las cuantiosas in-
versiones destinadas a reemplazar el gas natural ar-
gentino en la generación eléctrica -cuyo suministro
fue interrumpido a mediados de la década pasada- o
de aquellas exigidas para combatir la contaminación
atmosférica u objetivos medioambientales. Suele olvi-
darse que esos esfuerzos implican destinar recursos a
usos que no signican luego un incremento de la pro-
ducción y por tanto quedan retratadas en los estudios
del tema como una reducción de la productividad.
N
2. ESTANCAMIENTO PRODUCTIVO:
CAUSAS Y REMEDIOS
El aumento del tamaño del Estado, cuyo gasto ha
llegado a representar casi 25% del PIB. Entre 1985 y
1997 -los 12 años de oro del crecimiento chileno- el
gasto público se mantuvo en torno al 20% del PIB.
A comienzos de la década pasada descendió hasta
cerca de 17% en 2006. A contar de entonces, gracias
en parte al alza del precio del cobre, comenzó una ex-
pansión casi ininterrumpida que lo llevó a 24% en la
actualidad. Es sabido que la gestión de los servicios
públicos rara vez se atienen a criterios de eciencia
productiva y que allí cunde la burocracia, prima el fa-
voritismo político, se desestimula la toma de riesgos y
se premia la inacción. Que un cuarto de la economía
opere bajo esos criterios obviamente pesa sobre la
productividad general.
La progresiva incorporación de regulaciones que -más
allá de su posible justicación- han subido los costos
de emprender vía trabas burocráticas y barreras a la
entrada a los mercados.
La responsabilidad de elevar la productividad recae prin-
cipalmente sobre las empresas. Es a nivel de la unidad
productiva donde han de encontrarse las fórmulas más
ecientes de mezclar el trabajo y el capital, o donde podrán
concebirse nuevos productos capaces de satisfacer mejor
las necesidades del mercado nacional y mundial. El rol de
los emprendedores en el crecimiento y la productividad ha
sido realzado por numerosos autores. Desde luego Joseph
Schumpeter, en su clásica discusión sobre el crecimiento
económico y el papel del proceso que denomina de “des-
trucción creativa”, mediante el cual -en libre competencia-
los emprendedores más ecientes desplazan a aquellos
que no lo son12. Más recientemente Arnold Harberger ha
destacado que la contrapartida del aumento de la PTF -que
equivale a hacer rendir más el capital y el trabajo- no es
sino la reducción de los costos unitarios de producción, lo
cual es el objetivo central que persigue todo empresario
Ver Schumpeter (1934). The Theory of Economic Development. Publicado
originalmente por Harvard University Press.
12

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