Factores ambientales - Núm. 65, Noviembre 2018 - Manual ejecutivo laboral - Libros y Revistas - VLEX 795584657

Factores ambientales

Páginas:70-165
 
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MANUAL EJECUTIVO LA BO RAL
MÓDULO 4 FACTORES AMBIENTALES
CAPÍTULO 1: INTRODUCCIÓN
El objetivo de este módulo es entregar antecedentes que permitan identicar y
evaluar los agentes ambientales que podrían estar presentes en el puesto de trabajo
y los niveles de exposición que representan riesgo para la salud y, de esta forma,
denir si contribuyen para la calicación de trabajo pesado.
1.1.- Agentes Ambientales
Dependiendo de la actividad productiva especíca, del proceso y tecnología
empleada, en el ambiente de trabajo pueden existir múltiples agentes nocivos para la
salud, de naturaleza química, física y biológica, que se presentan solos o combinados,
y que en el caso de los químicos pueden encontrarse en estado líquido, sólido o
gaseoso, e ingresar al organismo por vía inhalatoria, dérmica o digestiva, pudiendo
también hacerlo los biológicos; en el caso de los físicos, cada uno tiene su manera
de actuar sobre las personas. En consecuencia, para evaluar efectos producidos
es necesario conocer los agentes que intervienen y todas las variables que pueden
intervenir según el caso en estudio. Sin embargo, es preciso señalar que la sola
presencia de un compuesto o agente no signica necesariamente la existencia de
riesgo para la salud, sino que depende del nivel, tiempo, frecuencia de la exposición
y otros.
La normativa nacional para el ámbito laboral contenida en el Decreto Supremo
Nº 594 de 1999 del Ministerio de Salud1 “Sobre Condiciones Sanitarias y Ambientales
Básicas en los Lugares de Trabajo”, establece valores límites aceptables para una
serie de compuestos químicos en el ambiente, así como para agentes físicos, además
de los respectivos métodos de referencia para su medición. Estos límites han sido
establecidos internacionalmente en base a estudios epidemiológicos, clínicos y
experimentales que han demostrado que la mayoría de los trabajadores sanos no
presentan alteraciones en su salud, si están expuestos durante ocho horas diarias
de trabajo y 48 horas semanales en su vida laboral. Sin embargo, es de considerar
que esta norma está orientada a la prevención de la enfermedad profesional, pero
no considera la susceptibilidad individual.
1.2.- Exposición Ocupacional
Para los nes propuestos, se entenderá por exposición ocupacional al acto de estar
en contacto por razones del trabajo, durante un tiempo determinado, con un agente
ambiental de naturaleza química (gases, partículas, humos contaminantes del aire),
física (ruido, vibraciones, calor, frío, iluminación, radiaciones) o biológica (bacterias,
virus). El estudio de la exposición se orienta a conocer y explicar la relación entre un
agente nocivo y la aparición de síntomas y signos en los trabajadores. Esto implica
identicar al agente y la fuente generadora, además de determinar las condiciones
en que se asocian como factor de riesgo, tales como las propiedades inherentes
del compuesto, la concentración, el tiempo de permanencia en el ambiente y la
vía de ingreso al organismo.
GUÍA TÉCNICA PARA LA EVALUACIÓN
DEL TRABAJO PESADO
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En ese sentido, se distinguen dos tipos de exposición:
a) Aguda: El contacto se produce a grandes concentraciones y por un corto período
de tiempo.
b) Crónica: La exposición es a bajas concentraciones y en períodos de tiempo
prolongados.
Por otra parte, el efecto en el individuo estará asociado a las características de
susceptibilidad individual, dimensiones corporales, fuerza, rangos de movimientos,
intelecto, educación, expectativas, dentro de otras características físicas y mentales.
1.3.- Vigilancia Epidemiológica
Como se ha mencionado, el efecto nocivo de un agente ambiental depende
del tiempo de la exposición y del nivel en el ambiente. Por lo tanto, para probar la
relación entre la carga ambiental y la respuesta en el individuo, es necesario conocer
estos dos factores determinantes que constituyen parte de la historia ocupacional del
individuo y representan el efecto acumulativo producto de la exposición a uno o
más agentes ambientales.
La vigilancia epidemiológica es la herramienta más adecuada para generar
evidencia de los factores del trabajo que impactan en la salud de un individuo a lo
largo de su vida ocupacional. Corresponde a la actividad sistemática de recolección,
análisis e interpretación de datos para generar información sobre factores de
riesgo en el ambiente laboral y su respuesta o efecto sobre la salud. Este proceso
involucra lo siguiente:
La medición periódica y el seguimiento del agente en el ambiente, y el monitoreo
personal de los individuos expuestos.
La evaluación biológica de los individuos para la pesquisa de la respuesta del
organismo o del daño precoz.
1.4.- Historia Ocupacional
La historia ocupacional del trabajador representa el registro de las exposiciones
a los diferentes agentes, en cada puesto de trabajo, durante su vida laboral, lo que
permite visualizar la carga ambiental en el tiempo. Es importante destacar que los
resultados de la evaluación ambiental del último puesto de trabajo no siempre
representan las condiciones de exposiciones pasadas.
1.5.- Presentación de los Capítulos
En los capítulos siguientes se exponen antecedentes técnicos especícos de
una selección de los agentes ambientales más relevantes, donde se indican las
deniciones de los términos más representativos, los efectos que pueden ocasionar
en la salud, los límites permisibles de exposición y metodología de evaluación de la
exposición y riesgo asociado, a n de evidenciar la relación causa-efecto en forma
objetiva sobre las personas.
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MANUAL EJECUTIVO LA BO RAL
CAPÍTULO 2: EXPOSICIÓN A RUIDO
2.1.- Deniciones y Conceptos
a) Ruido: Desde el punto de vista físico, el ruido está conformado por la superposición
de ondas sonoras de distintas frecuencias y amplitudes. Es una forma de energía
mecánica generada por cuerpos que vibran (equipos, máquinas, herramientas, etc.),
que se transmite por un medio elástico y al ingresar al sistema auditivo del ser humano
puede causar daño o alteraciones a la salud.
b) Onda sonora: Es una perturbación que se propaga a través de cualquier medio
elástico, siendo su característica principal el transporte de energía sonora. El medio
de propagación más común es el aire.
c) Amplitud de una onda sonora: Representa el desplazamiento máximo
longitudinal de las moléculas del medio por el cual se propaga; se asocia físicamente
a las variaciones de presión en el medio de propagación.
d) Frecuencia de una onda sonora: Es el número de oscilaciones que una onda
efectúa en un determinado intervalo de tiempo. La unidad con la cual se mide la
frecuencia es el Hertz (Hz), que representa el número de ciclos por segundo.
e) Presión sonora: Variaciones de presión producidas por una onda sonora y que
se superponen a la presión atmosférica, su unidad es el Pascal (Pa).
f) Nivel de presión sonora (NPS): 20 veces el logaritmo (de base
g) Tasa de intercambio de igual energía: Expresa cuánto tendría que aumentar o
disminuir el Nivel de Presión Sonora para mantener constante la energía sonora
equivalente cuando se duplica o se reduce a la mitad el tiempo de exposición. En
Chile la legislación vigente considera una Tasa de Intercambio igual a 3 dB.
h) Respuesta auditiva: El ser humano es capaz de detectar sonidos que se
encuentran en un determinado rango de amplitudes y frecuencias. Respecto de
las frecuencias el campo auditivo va de los 20 Hz a 20 000 Hz, y respecto de las
amplitudes desde 20 Pa (0 dB) a 20Pa (120 dB).
i) Espectro sonoro: Es la distribución del nivel de presión sonora en función de
la frecuencia. Se puede representar en forma gráca o tabular a través de un
análisis de frecuencia.
j) Análisis de frecuencia de banda de octava: El espectro audible se divide en 11
bandas de frecuencia, cada una de ellas se identica por una frecuencia central,
cuyos valores son: 16 Hz, 31.5 Hz, 63 Hz, 125 Hz, 250 Hz, 500 Hz, 1 000 Hz, 2 000
Hz, 4 000 Hz, 8 000 Hz y 16 000 Hz.
k) Curva de ponderación “A”: Es una curva de ponderación que simula la respuesta
auditiva en frecuencia del oído humano. Al aplicar la ponderación A en una medición
de ruido se obtiene el Nivel de Presión Sonora en dB(A).

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