Lecturas económicas en tiempos de pandemia - Núm. 315, Abril 2020 - Revista Libertad y Desarrollo - Libros y Revistas - VLEX 842650715

Lecturas económicas en tiempos de pandemia

Autor:Jorge Ramírez
Cargo:Cientista político, ex Coordinador Programa Sociedad y Política LyD
Páginas:15-16
 
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Abril 2020 / Nº 315 15
ué duda cabe de que el con-
texto de pandemia, aisla-
miento social y cuarentena
es una instancia propicia para
acercarse a la lectura. Quizás
como muchos de ustedes, sentí curiosidad
por devorar cuanto artículo de carácter his-
tórico, cientíco, inclusive epidemiológico y
hasta losóco vinculado a las implicancias
del Covid-19 encontrara disponible en la red
o llegase a mi dispositivo móvil.
Sin embargo, hubo un debate a raíz de la
pandemia sobre el cual me gustaría profun-
dizar y reexionar: los límites morales del
mercado. Planteo esta temática a la luz del
cuestionamiento a determinadas prácticas
como la especulación, el acaparamiento en
estado de catástrofe (particularmente de
insumos médicos como mascarillas, jabón
gel, etc.), la disyuntiva en torno a si frenar
totalmente la actividad económica o no, y
la discusión en torno a la jación de precios
frente a un estado de catástrofe dada la
emergencia sanitaria.
Más allá de emitir un juicio técnico y moral
respecto de cada una de estas alternativas,
me gustaría ir al trasfondo de la problemá-
tica, alimentando de este modo el debate
a través de la lectura de interesantes ensa-
yos escritos por dos Premios Nobel de Eco-
nomía de distintas corrientes: Alvin Roth y
Jean Tirole.
Alvin E. Roth, Premio Nobel de economía del
año 2012, académico la Universidad de Stan-
ford y profesor emérito de la Cátedra Gund
en la Universidad de Harvard posee un lúcido
y provocador ensayo titulado “
Repugnance
as a constraint on markets
” (La repugnancia
como limitación de los mercados).
La tesis de Roth es que algunos tipos de
transacciones de mercado son considera-
das como “repugnantes” dependiendo del
momento y lugar, enfatizando que esto no
ha sido siempre así. Vale decir, mercados
que hoy son considerados repugnantes, no
lo fueron antes, o no tanto como para ser
restringidos en su momento (por ejemplo:
la esclavitud, compra y venta de soldados
mercenarios, venta de indulgencias, lanza-
miento de enanos, etc.), a la vez que hay
mercados que hoy no son especialmente
repugnantes, en circunstancias de que sí lo
fueron en el pasado (por ejemplo, el prés-
tamo con cobro de interés, las pólizas de
seguros de vida, mercado de vientres de
alquiler, etc.).
El economista plantea que a menudo ol-
vidamos que el mercado no es más que el
fruto de intercambios voluntarios (mutua-
mente consentidos), donde operan incen-
tivos que moldean nuestras preferencias y
externalidades que las estimulan o limitan
(externalidades negativas). Algunos mer-
cados están proscritos o limitados por la
combinación de diferentes razones, entre
las que se encuentra tanto la repugnancia
como la preocupación por sus externalida-
des negativas.
La repugnancia que algunas personas sien-
ten hacia determinadas transacciones en
determinado tiempo y circunstancia, debe
ser tenida en cuenta por los economistas
y policy makers interesados en diseñar y
promover mercados. Ciertamente, algunos
economistas ven muy pocas transacciones
como tabú, pero también ocurre, que quie-
nes no lo son (o quienes no razonan en ló-
gica económica), con frecuencia se niegan
de plano a discutir ciertas transacciones
preriendo centrarse en la repugnancia que
producen, más que en resultado, a nivel de
LECTURAS ECONÓMICAS
EN TIEMPOS DE PANDEMIA
Jorge Ramírez
Cientista político, ex Coordinador Programa
Sociedad y Política LyD
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