La prescripción en el Derecho penal chileno - Prescripción extintiva. Estudios sobre su procedencia y funcionamiento en Derecho Público y Privado - Libros y Revistas - VLEX 699127805

La prescripción en el Derecho penal chileno

Autor:Hernán Corral Talciani
Páginas:175-195
 
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BALMACEDA: LA PRESCRIPCIÓN EN EL DERECHO PENAL CHILENOCUADERNOS DE EXTENSIÓN JURÍDICA (U. DE LOS ANDES) N° 21, 2011, pp. 175-195
LA PRESCRIPCIÓN EN EL DERECHO PENAL
CHILENO
guSTavo balmaCeDa hoyoS
Doctor en Derecho Penal Universidad de Salamanca
Profesor de Derecho Penal y Procesal Penal
Universidad de los Andes
i. introducción
*
La prescripción en materia penal se regula en nuestro ordenamiento
como una de las causales de extinción de la responsabilidad penal, ya
sea en tanto prescripción de la acción penal y en cuanto prescripción de
la pena (art. 93 Nos 6 y 7 del Código Penal, en adelante “CP”). Se trata
de una materia que ha sido intensamente debatida tanto en el Derecho
nacional como comparado. Su existencia parte del reconocimiento de que,
cumplidos ciertos plazos, la pretensión estatal de perseguir una conducta
delictiva o de hacer cumplir una pena ya establecida, pero que no ha
sido cumplida o que ha sido quebrantada, ya no puede hacerse efectiva1.
El presente artículo, entonces, tiene como objetivo analizar los
principales aspectos dogmáticos y prácticos de la prescripción en el
Derecho penal chileno, valiéndonos principalmente de la valoración
crítica de la doctrina y jurisprudencia nacional, sin perjuicio de algunas
referencias al Derecho comparado que se estimaron relevantes en los
distintos aspectos a desarrollar.
* El autor agradece la colaboración en la elaboración del presente trabajo de don Ignacio
Araya Paredes (Egresado de Derecho, U. de Chile).
1
Sobre el fundamento de la prescripción en la jurisprudencia, véase SSCS 22/01/2009,
Rol Nº4329-2008; 13/05/2008, Rol Nº3872-2007; 12/11/2007, Rol Nº6626-2005; 05/05/2009,
Rol Nº5024-2008; 03/05/2008, Rol Nº3872-2007.
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CUADERNOS DE EXTENSIÓN JURÍDICA
ii.
fundamentos y naturaleza jurídica
Previo a analizar las particularidades de la prescripción en el Derecho
penal chileno, debemos referirnos a la intensa discusión que ha existido
en Derecho comparado, y que ha alcanzado también a nuestra doctrina
y jurisprudencia, respecto a los fundamentos y a la naturaleza jurídica
que tiene la prescripción penal2.
1. FUNDAMENTOS
La existencia de la prescripción en el Derecho penal ha sido fundamentada
desde diversas perspectivas, que buscan responder a la interrogante
de “por qué transcurrido cierto tiempo desde la comisión de un hecho
desaparece por completo la necesidad de su castigo”3.
Se ha señalado por algunos que el fundamento sería la renuncia
del Estado a perseguir y castigar delitos, en virtud del transcurso de
cierto período de tiempo4. Olvida esta tesis que la acción penal no es
renunciable ni se encuentra a completa discreción de los órganos estatales
competentes5, sino que los poderes públicos están legitimados a recurrir
al ius puniendi en respuesta a ciertas necesidades sociales consideradas
especialmente valiosas, por lo que “con la mera apelación a la idea de
renuncia estatal se ignora la posibilidad de que con el paso del tiempo
la necesidad de castigo haya desaparecido por completo y, por tanto, el
Estado esté obligado a prescindir de la pena”6.
También se ha pretendido buscar su justificación en el derecho del
acusado a un proceso sin dilaciones indebidas. Así, se ha señalado que
la prescripción es una institución que busca proteger este derecho7. Las
dificultades de esta tesis radican en que (i) no explican los casos en que
las dilaciones han sido provocadas por la propia conducta del acusado
2 Para un análisis detallado de estas problemáticas desde el Derecho comparado, cfr. Ragués
I Vallês, Ramón: La prescripción penal: Fundamento y aplicación� Texto adaptado a la LO
15/2003 de reforma del Código Penal, Atelier, Barcelona, 2004, pp.21 ss.
3 Ibid., p. 23. A juicio de este autor, en una apreciación que compartimos plenamente, la
prescripción es “un sistema construido sobre dos grandes pilares: primero, la necesidad
de que transcurra cierto tiempo desde la comisión de un presunto hecho delictivo para
considerar extinguida la responsabilidad penal; y, segundo, la vinculación existente entre
la mayor o menor gravedad de la infracción cometida y el tiempo que debe transcurrir para
que ésta prescriba”.
4 Cfr. Faraldo Cabana, Patricia: Las causas de levantamiento de la pena, Tirant lo Blanch,
Valencia, 2000, p.96.
5 Cfr. Guzmán Dálbora, José Luis: “Comentario a los artículos 93 a 105”, en Politoff, Sergio y
Ortiz, Luis (Dirs.): Texto y Comentario del Código Penal chileno, T.I, Editorial Jurídica de
Chile, Santiago, 2002, p.461.
6 Ragués I Vallès, Ramón, op.cit., p.25.
7 Cfr. Pastor, Daniel R.: Prescripción de la persecución y Código Procesal Penal, Editores del
Puerto, Buenos Aires, 1993, pp.39, 46-48 y 51-52.

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