Prólogo 2 - Chile y su desarrollo económico en el Siglo XX - Libros y Revistas - VLEX 330099699

Prólogo 2

Autor:Benjamín Mira Montt
Cargo del Autor:Profesor de Economía. Universidad Gabriela Mistral
Páginas:15-16
 
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Este libro, que tengo el gusto de introducir,
representa a mi juicio una contribución sig-
nificativa al estudio de la historia económica
de Chile. El trabajo de más de 10 años que
ha hecho el profesor Erik Haindl Rondanelli
para completar y reconstruir cuentas nacio-
nales para Chile desde comienzos del siglo
XX, representa un esfuerzo notable de inves-
tigación y creatividad. Partiendo hacia atrás
de las cuentas nacionales que lleva el Banco
Central de Chile, éstas fueron empalmadas
con las que llevaba en su época la Oficina de
Planificación Nacional, y las realizadas por la
Corporación de Fomento de la Producción.
Con esto se logró retroceder las series básicas
de cuentas nacionales hasta 1940. Enseguida,
el profesor Haindl utilizó todos los trabajos
parciales sobre sectores específicos realizados
por los profesores Davis, Ballesteros, Wagner
y Lüders, los cuales fueron complementados
con un trabajo econométrico de extrapola-
ción de series relacionadas, basadas en indi-
cadores sectoriales de actividad económica,
para completar los sectores faltantes. Con
esto se logró reconstruir un sistema básico de
cuentas nacionales hasta 1900, que permite
retroceder en forma cuantitativa los principa-
les hechos económicos de Chile. Si bien este
trabajo seguramente puede ser perfeccionado
en el futuro, al disponer de más información,
da una base firme para efectuar análisis cuan-
titativos del desarrollo económico de Chile
durante el siglo XX.
El autor realiza a continuación un rigu-
roso análisis de las políticas económicas más
importantes llevadas a cabo durante cada
PRÓLOGO 2
quinquenio, así como de los principales acon-
tecimientos económicos que tuvieron lugar.
Esto permite reconstruir en forma bastante
firme –basado en información cuantitativa
dura– los principales desafíos económicos
que enfrentaron los sucesivos gobiernos du-
rante el siglo XX. De este análisis surge en
forma bastante clara los tremendos “shocks”
económicos que enfrentó Chile, así como los
profundos cambios políticos y sociales que
tuvieron lugar durante el siglo pasado. Fenó-
menos tales como la crisis del salitre y la gran
depresión de los años treinta, produjeron un
profundo impacto político y social en Chile.
En los años treinta se abandonó la estrategia
de desarrollo económico basada en una eco-
nomía exportadora de materias primas, por
una economía cerrada, basada en la sustitu-
ción de importaciones. Políticamente, se per-
dió la confianza en un sistema político liberal
como se lo concebía en el siglo XIX. Surge un
estado empresario, que toma el liderazgo del
desarrollo económico del país, y se incorpora
formalmente la clase media como el sector
político más influyente a partir de 1940. Sin
embargo, este esquema de políticas posee un
claro sesgo inflacionario y de bajo crecimiento
que conduce a la desilusión.
El récord de crecimiento es más bien me-
diocre, lo que conduce a nuevas frustraciones,
que al fracasar los intentos de liberalización a
comienzos de la década de los sesenta, rena-
cen con mayor fuerza los intentos de cambio.
Se tiene la impresión de que el país está estan-
cado y no va a llegar nunca al desarrollo por
el camino que va. Esto lleva a nuevos experi-

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