La tutela del acceso al agua potable en el Derecho Internacional - Núm. 22-2, Julio 2015 - Revista de Derecho Universidad Católica del Norte - Libros y Revistas - VLEX 657059357

La tutela del acceso al agua potable en el Derecho Internacional

Autor:Silvia Bertazzo
Cargo:Doctora en Derecho, Università degli Studi di Trento, Italia
Páginas:55-92
RESUMEN

En atención a los problemas de contaminación y al estrés hídrico que se dan actualmente (y que repercuten en la salud y en las condiciones de vida de las personas) se considera relevante analizar el tema del acceso al agua potable a la luz del Derecho Internacional Público, con el fi n de identifi car las bases jurídicas para la tutela de las demandas de agua para el consumo humano. En particular,... (ver resumen completo)

 
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R  D U C  N - A 22 Nº 2 (2015)
Revista de Derecho
Universidad Católica del Norte
Sección: Estudios
Año 22 - Nº 2, 2015
pp. 55-92
* Fecha de recepción: 25 de julio de 2014.
Fecha de aceptación: 16 de enero de 2015.
** Doctora en Derecho, Università degli Studi di Trento (I). Profesora, Universidad de
Los Andes (C). Correo electrónico: SBertazzo@uandes.cl
LA TUTELA DEL ACCESO AL AGUA POTABLE EN EL DERECHO
INTERNACIONAL*
SILVIA BERTAZZO**
RESUMEN: En atención a los problemas de contaminación y al estrés
hídrico que se dan actualmente (y que repercuten en la salud y en las con-
diciones de vida de las personas) se considera relevante analizar el tema
del acceso al agua potable a la luz del Derecho Internacional Público, con
el  n de identi car las bases jurídicas para la tutela de las demandas de
agua para el consumo humano. En particular, se analizarán los principales
convenios internacionales sobre derechos humanos y gestión de los recur-
sos hídricos, los documentos no vinculantes (“soft law”) que se re eren
al acceso al agua potable y la jurisprudencia internacional, en particular
modo la de la Corte Interamericana de Derechos Humanos y del Tribunal
Europeo de Derechos Humanos. A través de este trabajo se quiere de-
monstrar que en el Derecho internacional existen normas que protegen la
satisfacción de las demandas humanas de agua potable y otras que incluso
reconocen el acceso al agua potable como un derecho humano.
PALABRAS CLAVE: Derecho al agua - derecho de los recursos hídricos
internacionales - derechos humanos - Derecho internacional
PROTECTION OVER THE ACCESS TO DRINKING WATER
WITHIN THE INTERNATIONAL LAW FRAMEWORK
ABSTRACT: In response to the present problems of water pollution
and stress (which a ect human health and life conditions), it is relevant
to analyze how public international law tackles the issue of the access to
drinking water in order to identify the legal basis for the protection of
water demands for human consumption. In particular, the article deals
with the main international treaties on human rights and water resources
management, the non-binding documents (“soft law”) relating to the ac-
cess to drinking water, and the judicial decisions, especially the case law
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Silvia Bertazzo
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of the Inter-American Court of Human Rights and the European Court
of Human Rights.  e purpose of this paper is to provide evidence for
establishing the existence, in public international law, of a set of rules
which protect the satisfaction of human water needs and in some cases
recognize the access to drinking water as a human right as well.
KEYWORDS: Right to water - HumanRights - law of international
watercourses - International Law
Sumario: Introducción. – 1) El acceso al agua en el Derecho inter-
nacional convencional sobre derechos humanos. – 2) El acceso al agua en el
Derecho internacional convencional sobre recursos hídricos. – 3) El reconoci-
miento del derecho al agua en el soft law. – 4) La jurisprudencia internacio-
nal y la tutela del acceso al agua. – Conclusiones.
INTRODUCCIÓN
En 2011, de acuerdo a los datos proporcionados por los organismos
de las Naciones Unidas1, 768 millones de personas no tenían acceso a
una fuente “mejorada” de agua potable (en inglés “improved source for
drinking-water”) y 2,500 millones vivían sin contar con servicios higié-
nicos esenciales. Especialmente en los países en vía de desarrollo dicha si-
tuación, frecuentemente acompañada por una extrema indigencia y/o por
una elevada densidad demográ ca, era y sigue siendo la causa principal de
la ocurrencia de enfermedades2 que determinan cada día la muerte de 14
a 30 miles de personas, en particular modo niños y ancianos3.
1 W H O; U N I C’ F
(2013) Progress on Sanitation and Drinking-Water, 2013 Update. Who Press. 40 pp. Di-
sponible en: http://www.wssinfo.org/ leadmin/user_upload/resources/JMPreport2013.pdf.
[fecha de visita 23 de junio de 2014], p. 2.
2 Sobre el punto, ver también G, Peter. H.; S, Ashbindu; S, Hua (2001)
Emerging  reats to the World’s Freshwater Resources. A Report of the Paci c Institute for
Studies in Development, Environment, and Security. Oakland: Paci c Institute for Studies in
Development, Environment, and Security. 64 pp. Disponible en http://www.pacinst.org/
wp-content/uploads/sites/21/2013/02/threats_to_the_worlds_freshwater3.pdf [fecha de
visita 21 de febrero de 2014], p. 4.
3 P   N U P E D (2006) Informe sobre Desarrollo
Humano 2006. Más allá de la escasez. Poder, pobreza y crisis mundial del agua. Disponible
en: http://hdr.undp.org/sites/default/ les/hdr_2006_es_completo.pdf [fecha de visita 14 de
abril de 2014], pp. 80-109.
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Si el problema es particularmente apremiante en los países más po-
bres4, situaciones críticas se producen incluso en los países desarrollados5.
En los primeros la gravedad de la crisis hídrica es más evidente pues el
acceso al agua es de ciente bajo el per l cuantitativo y cualitativo; en el
mundo industrializado el aspecto relativo a la calidad del agua es el que
en las últimas décadas ha requerido más atención6, mientras que la can-
tidad, salvo casos limitados en el espacio y en el tiempo, no ha planteado
demasiadas preocupaciones hasta ahora, pero podría convertirse en una
cuestión problemática en un futuro próximo, sobre todo si se mantiene el
ritmo actual de consumo7. Además, por un lado, el estrés hídrico resulta
en los últimos años agudizado por el cambio climático y, por el otro, el
acceso generalizado a los servicios hídricos se ve afectado por la crisis eco-
nómica8. Asimismo, existen profundas disparidades que se dan no solo
entre Estados, sino también al interior del mismo país, entre la población
que vive en zonas urbanas y la que reside en zonas rurales9 y dentro de
las mismas áreas urbanas, entre las comunas “acomodadas” y las comunas
más pobres10.
Una de las soluciones que se proponen con el  n de hacer frente a
estas problemáticas consiste en anclar la tutela del acceso al agua potable
a la teoría y a la práctica de los derechos humanos. El “human rights ap-
proach” es percibido por la comunidad, especialmente a nivel internacio-
nal, como una herramienta e caz para despertar, en primer lugar, la aten-
4 Para una breve reseña de algunas situaciones críticas ver B, Maude; C, Tony
(2003) Oro blu. La battaglia contro il furto mondiale dell’acqua. Bologna: Il Mulino, 180
pp., p. 66.
5 Ver U N E C  E (2013) e Equitable Access
Score-card: Supporting policy processes to achieve the human right to water and sanitation. U.N.
Doc. ECE/MP.WH/8. Geneva: Publishing Service, United Nations. 60 pp. Disponible
en http://www.unece.org/fileadmin/DAM/env/water/publications/PWH_equitable_
access/1324456_ECE_MP_WP_8_Web_Interactif_ENG.pdf [fecha de visita. 14 de abril
de 2014], p. 1.
6 En los Estados Unidos, el Natural Resources Defense Council (en adelante NRDC) publicó
un informe en el cual se advirtió que cerca de una quinta parte de la población del país
tomaba agua contaminada con plomo, bacterias E. coli y otras sustancias peligrosas, ver
O, Erik (2003) What’s on the tap? Grading Drinking Water in U.S. Cities. Natural
Resources Defense Council. 212 pp. Disponible en: http://www.nrdc.org/water/drinking/
uscities/pdf/whatsontap.pdf [fecha de visita 21 de febrero de 2013].
Sobre el punto, ver también B/C (2003) 67.
7 Ver S, Henri (2000) “De l’eau potable pour les pauvres”. Environmental Policy and
Law, Vol. 30 N° 3, pp. 125 - 140, p. 137 nota 5.
8 Ver Consejo de Derechos Humanos. Informe de la Relatora Especial sobre el derecho huma-
no al agua potable y el saneamiento, Catarina de Albuquerque. U.N. Doc. A/HRC/24/44.
11 de julio de 2013, pp. 9-16.
9 W H O; U N I C’ F
(2012) Progress on Sanitation and Drinking-Water, 2012 Update. WHO Press. 66 pp. Dis-
ponible en: http://whqlibdoc.who.int/publications/2012/9789280646320_eng_full_text.
pdf?ua=1 [fecha de visita: 14 de febrero de 2013], p. 12.
10 W H O/U N I C’ F (2012) 27.

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