Good faith in civil law systems: a legal-economic analysis - Núm. 18, Julio 2012 - Revista Chilena de Derecho Privado - Libros y Revistas - VLEX 651548489

Good faith in civil law systems: a legal-economic analysis

Autor:Ejan Mackaay
Cargo:Profesor, Université de Montréal
Páginas:149-177
 
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Opinión profesional
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GOOD FAITH IN CIVIL LAW SYSTEMS. A LEGAL-ECONOM IC ANALYSISJulio 2012
Revista Chilena de Derecho Privado, Nº 18, pp. 149-177 [julio 2012]
GOOD FAITH IN CIVIL LAW SYSTEMS.
A LEGAL-ECONOMIC ANALYSIS*
Ejan Mackaay
Profesor, Université de Montréal
INTRODUCTION
Good faith is a key concept in civil
law systems. The Proyecto sobre Prin-
cipios latinoamericanos de Derecho de
los Contratos1 may serve to illustrate
this. In a questionnaire circulated
amongst participating countries, the
* El documento fue presentado ori gi nal-
mente en el marco de una invitación rea lizada
por la Fundación Fernando Fueyo Laneri,
que tuvo lugar en la Facultad de Derecho de
la Universidad Diego Portales, en Santiago
de Chile, el día 18 de abril del 2011. Mis
agradecimientos al profesor Iñi go de la Maza
Gazmuri y a las personas que contribuyeron
al debate: A Gerrit De Geest, Gerald Spindler
y Alain Parentpor sus comentarios y ayuda.
Algunas de las ideas expresadas en este
documento, se en cuen tran desarrolladas
con anterioridad en Ejan
MACKAAY
et al.,
L’économie de la bonne foi con tractuelle, Montréal,
Mélanges Jean Pineau, Benoît Moore (ed.),
Editions Thémis 2003; Ejan
MACKAAY
, “The
Civil Law of Contract”, in Encyclopedia of Law
and Economics-Contract Law and Economics,
Montréal, Gerrit De Geest (ed.), Cheltenham,
Edward Elgar, Éditions Thémis, 2010.
1 “Proyecto sobre los Principios latino-
ame ricanos de derecho de los cont ratos”.pdf.,
en www.fundacionfueyo.udp.cl/ca tedra_de re-
cho_continental.php.
very first of 50 questions asks about
the role of good faith in their legal
systems. The Chilean response2 em-
phasises the broad reach of the con-
cept, referring to the 2008 decision of
the Chilean Supreme Court in Glide
Diversiones Limitada con Compañía
de Inversiones y Desarrollo Sur S.A,
in which the court affirms that
“...el principio de buena fe que
debe estar presente en to do
contrato. En efecto, como lo
ha comprendido la doctrina
y la jurisprudencia en nuestro
medio jurídico, la buena fe
contractual que exige el artícu-
lo 1546 del Código Civil, ha
de estar presente en todas las
etapas de desenvolvimiento
del contrato, esto es, desde las
negociaciones preliminares,
pasando por la celebración y
2 Claudia
BAHAMONDES
, Iñigo
DE LA MA-
ZA
, Carlos
PIZARRO
, Álvaro
VIDAL
, “Pro yecto
Principios Latinoamericanos de de recho de
los contratos. Informe Chile”.pdf, en www.
fundacionfueyo.udp.cl/archi vos/catedra_
der_cont_informe_chile. pdf, visitado el 3
de marzo de 2011.
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Ejan Mackaay
Opinión profesional
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ejecución del mismo, hasta las
re laciones posteriores al térmi-
no del contrato inclusive”3.
The Columbian response, while
pointing to a similarly broad role in
contract law (objective good faith) of
that country as well as in the areas
of company law, securities, financial
transactions, competition law, con-
sumer protection law and others,
usefully recalls that the concept is
also used in a subjective sense, where
it serves to decide such matters as
whether the possessor in good faith
can acquire property of movables
through prescription. In each of the
participating countries, the Civil
Code contains a specific provision
stipulating good faith in contract4.
3 Corte Suprema, Glide Diver siones
Limitada con Compañía de In ver sio nes y
Desarrollo Sur S.A, 2008, rol N° 1287, 2008.
Legal Publishing N° 39372, quoted in Proyecto
principios la tinoamericanos de derecho de los
contratos - Cuestionario Chile, octubre 2010,
Pregunta 1, nt 6.pdf, en www.fundacionfueyo.
udp.cl/archivos/catedra_der_cont_informe_
chile.pdf, visitado el 3 de marzo de 2011 “...the
principle of good faith that must prevail during
the entire contract. Indeed as legal scholarship
and case law in our legal environment have
understood it, good faith as required by art.
1546 of the Civil Code must be present in all
phases of the unfolding of the contract, that
is from the preliminary negotiations through
the entering into and performance of the
contract through to the relationship following
the termination of the contract”.
4 Argentina: art. 1198 del Código Ci vil;
Chile: art. 1546 del Código Civil; Co lombia: art.
1603 del Código Civil; Uru guay: art. 1291 del
Código Civil; Ve nezuela: 1160. El informe de
cada uno de los paises puede descargarse de:
“Proyecto sobre los Principios latino americanos
Both the Chilean and the Colum-
bian report speak of the general
principle of good faith. The Colum-
bian report expressly adds that the
greater part of legal scholarship and
the case law in that country are in
agreement to attribute to good faith
the character of a legal principle,
mea ning that it is capable of creating,
mo difying or extinguishing specific
legal relationships5.
In spite of the Code provisions
explicitly prescribing good faith, it
is difficult to get a handle on what
precisely the concept means. In none
of the Civil Codes is the concept well
defined. So we have a puzzle here,
which legal scholarship has not satis-
factorily solved. Can we do better by
“thinking out of the box” and resor-
ting to the economic analysis of law
to advance our understanding? This
paper proposes to pursue this lead,
first looking at good faith in its sub-
jective sense, then, in a second part,
in its objective or contractual sense.
I. GOOD FAITH AS JUSTIFIAB LE
IGNORANCE
In its first, subjective sense, good faith
is used in situations where persons
de derecho de los contratos”.pdf, en www.
fundacionfueyo.udp.cl/ catedra_de recho_con-
ti nental.php, visitado el 3 de marzo de 2011.
5 “Proyecto principios latinoame ri canos
de derecho de los contratos, Cues tionario
Colombia”, 2010, N° 1-a-4, p. 3. pdf, en www.
fundacionfueyo.udp.cl/ar chivos/ca tedra_der_
cont_informe_colombia.pdf, vi si tado el 3 de
marzo de 2011.

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